Humans of Kristiansand

I have always been interested in photography and meeting new people. Many moons ago I was a Policeman and so meeting new people and talking to them was an essential factor in my job. There is no room to be shy as a police officer.

I am from Australia and have lived in Kristiansand since 2005. My Norwegian wife and I have three children, a dog, cat and two guinea pigs. You could say it is a full house.

Humans of New York

Sometime in January this year, I noticed that a friend liked a photo on Humans of New York on facebook. I checked out the page and instantly loved it. What a great idea to take pictures of everyday people in the street and get a story from them. I thought to myself, this is something I can do here in Kristiansand.

The following day, my family and I went to Hovden for a long weekend skiing. On the first night I could not sleep thinking about it, so I got out of bed and registered the Humans of Kristiansand (HoK) domain name (new and updated website coming soon) and the facebook group I was determined to start the same in Kristiansand.

The project begins


This is the HoK logo I designed from a picture I took of my wife and son walking on the frozen water into Kristiansand.

The next Monday I bought a hoodie and got Humans of Kristiansand printed on it and the same day I started to take pictures of people. I had no idea how people would react.

On that first day I took many pictures and interviewed a girl that was born at a train station, a woman that found a tombstone under her house when they were renovating and an old man telling me how beautiful Kristiansand is. Wow I thought.

Approximately ten hours after I started the project, I got a phone call from a local paper that wanted to interview me as I took pictures of people. That was amazing!

Everyone has a story and I personally am sick of reading about famous people with the same old »crap» every time. Celebrities with new haircuts, boob jobs, you name it. BORING! I want to hear from real people.

That being said, I promised myself that if I bumped into a celebrity in the street I would also ask for a personal story. Just like I did here…


 You can read that Humans of Kristiansand interview here.

There is a Humans of… in almost every major city around the world and the second week after I started it, I took a picture of a man that was also going to start the same here in Kristiansand. I was lucky I started it when I did.

I try and post at least one picture every day as a minimum, but usually there are two new pictures and stories every day. I want to keep the audience interested but not over loaded with pictures.

Some stories I get from people I cannot write about because they are too personal. Two examples are a woman whose husband went undercover in Russia to gather intelligence for the Norwegian Government and another woman who had been raped. I feel privileged to get these stories and speak to these people that open up to me. In return, I open up to them and tell them very personal things about myself.

Sometimes the stories are so involved, it is impossible to shorten them for an quick and easy read. Here is a picture of a man that gave me a fascinating and long story dating back to World War 2.


You can read that Humans of Kristiansand interview here.

New Job

I also have an IT background where I design websites, logos and do SEO (search engine optimisation) for clients as well as running my own personal and free tourism information about Kristiansand

This experience lead to a job at Visit Sørlandet as a Content Manager for our key accounts in the Lister region. I started it in February this year (2014).

When I was interviewed by the Visit Sørlandet General Manager Heidi Sørvig, I explained that the Humans of Kristiansand project was very important to me because I felt that it was good for Kristiansand. We live in a beautiful city with great people and their stories need to be told.

She agreed and felt that it could be a part of my job. PERFECT I thought. People visiting the city can follow the page and get a sense of what the locals in Kristiansand are like. Who knows, they may even meet some of them in the street.

My knowledge about Kristiansand has dramatically improved since starting this project. Granted I have lived here for over 10 years now, but speaking to people who tell me about the city’s history and their involvement in it, has broadened this knowledge.

Still going strong

Now eight months later, I am still walking the streets of Kristiansand interviewing people and getting their stories. My photography has improved and I have made some new friends along the way. Currently the group has over 4100 likes and some stories are viewed by over 10,000 people. Not bad for a small city like Kristiansand!

As per every other Humans of… around the world, they are in English which suits me fine! I guess you could say that I can speak 80% Norwegian and type about the same, so to get this blog 100% correct, it is in English.

A lot of people ask me what my favourite story is and the answer is that I do not have one, because every story is special in its own way. I really enjoy speaking to the older generation though because they have lived long lives which are full of interesting stories. Unfortunately it is difficult to get a picture and story from them as they are very cautious about giving out information. This is a good thing, but does make my job a little harder. A few times older folk have said »If it is not in Fædrelandsvennen, (one of the local newspapers) then I do not want me picture taken!»

One man I did not get to interview was a Norwegian double agent named Gunvar Tomstad. During the Second World War, he transmitted vital information to the British intelligence from his farm in Flekkefjord. I spoke to his son who gave me the story and also sent some pictures to me that have never been seen by the public before. That was special.

Gunvald Tomstad, sivil, 1942

People are important, as are their stories.

Adam J Read – Content Manager Visit Sørlandet

ps – I have not updated the HoK website for quite some time as I plan to design a new one, so apologies for that!


Nye destinasjonssider på Visit Norway

Visit Sørlandet har i løpet av 1. halvår 2014 lansert ikke mindre enn 5 nye destinasjonssider på Det er Kristiansand og 5 kommuner vest i Agder som har fått nye sider.

Visit Sørlandet har tatt over ansvar for utvikling og innhold av markedsføring på nett for destinasjonene Kristiansand, Farsund, Flekkefjord, Lyngdal (inkludert Hægebostad) og Kvinesdal

Skjermdump av forside Lyngdal på

Skjermdump av forside Lyngdal på


Vinteren 2013 ble Visit Sørlandet og Visit Kristiansand slått sammen til ett selskap, og det ble opprettet en egen «storbyavdeling» for markedsføring av Kristiansand som reisemål. Lister Reiseliv, som var koordineringsorgan for 6 kommuner i vestre del av Vest-Agder ble avviklet høsten 2013, og det ble da inngått samarbeidsavtaler med Farsund, Kvinesdal, Flekkefjord og Kvinesdal kommune. Adam Read ble ansatt som Content Manager for de nye destinasjonssidene.

I 2013 var også Visit Sørlandet pilot i prosjektet “Ny struktur” på sammen med Trondheim, og nye sider for ble lansert på visitnorway-portalen våren 2013. Det var derfor helt naturlig at også de øvrige destinasjonene Visit Sørlandet fikk ansvar for etablerte nye nettsider her. 

Ønsker du mer informasjon om dette kan du lese om sammenslåingen av Visit Sørlandet og Visit Kristiansand her. Du kan også lese mer om prosjektet “Ny struktur” her.

Kompetanseheving og vinn-vinn 

Når man jobber i et destinasjonselskap opparbeider man seg ofte en bred kompetanse, men man blir sjelden ekspert på noe. Til det er oppgavene for mange og for varierte til at man rekker å sette seg grundig nok inn i alt.

Det er også svært ulik praksis i forhold til hva som har blitt prioritert på de ulike destinasjonene. Noen har for eksempel hatt stort fokus på en fyldig og oppdatert arrangementskalender, mens andre steder har dette måttet vike på grunn av andre prosjekter og oppgaver.

Samarbeidsavtalene med Visit Sørlandet gjør at destinasjonene får konsentrert seg om viktige lokale oppgaver som produktutvikling og vertskap, mens det er Visit Sørlandet som sitter på kompetanse om diverse publiseringsverktøy, det å skrive for web, fotoredigering og søkemotoroptimalisering. Samtidig får Visit Sørlandet økt kunnskap om lokale produkter og er bedre rustet til å markedsføre helhet og mangfold. Vinn-vinn for alle parter!

I våres brukte vi mye tid på å tette noen hull i tilgjengelig informasjon om de ulike destinasjonene på web. Dette har vi gjort i tett samarbeid med de lokale destinasjonene. Vi har brukt mye tid til å produsere og kvalitetssikre  innhold, både i databasen Tellus || NewMind, på egne nettsider og på eksterne nettsider som Trip Advisor. Sidene som er lansert nå er kun begynnelsen. Det er nå arbeidet med å fylle disse sidene med god og tilgjengelig informasjon begynner.

Norwegian Digital Travel Conference 21. – 22.oktober i Kristiansand

For andre år på rad arrangerer vi Norwegian Digital Travel Conference i Kristiansand.

21. – 22.oktober er det igjen klart for det som er Norges eneste rendyrkede digitale konferanse for reiselivet. I samarbeid med Digital Tourism Think Tank, Innovasjon Norge og NHO Reiseliv møtes bransjekollegaer fra hele Norge for å oppdatere seg og lære hva som er nytt i det digitale reiselivslandskapet.


Norwegian Digital Travel Conference har som mål å være den viktigste digitale møteplassen for reiselivsnæringen i Norge. Fremtidsbilder, nyheter og digitale muligheter skal presenteres og utforskes. Bedrifter og reisemålsselskap skal ha mulighet til å ta med seg praktisk læring og «verktøy» med hjem, samtidig som man blir inspirert og får innsikt i hva som blir  «the next big thing».


Topp internasjone foredragsholdere og «meet the expert»

Første dag av konferansen er lagt til Kilden Teater- og konserthus. I tillegg til topp internasjonale foredragsholdere, blir det lagt opp til mingling og «ekspertmøter» i løpet av dagen. På den måten får deltakerne anledning til å stille spørsmål og ha diskusjoner med foredragsholderne og eksperter innen de ulike tema som blir tatt opp på konferansen. På kvelden inviteres bransjen til en helaften i Kristiansand Dyrepark. Her blir det god mat og drikke, og vi får også et innblikk i noe av det som gjør Dyreparken til en av de mest besøkte turistattraksjonene og mest kjente merkenavn i Norge.

Praktisk læring

Andre dag av konferansen går vi fra «nice to know» til «how to». Da er det fokus på hvordan ta læring ut i praksis, og gå i dybden på tema gjennom praktiske workshop. Her skiller vi mellom workshops for bedrifter og DMO´s (reisemålsselskap), ettersom man har litt forskjellige utfordringer og tilnærminger.

Mobil, TripAdvisor, Instagram og Google+

Selv om TripAdvisor også var en del av fjorårets program, har vi valgt å invitere dem også i år. TripAdvisor er en av de største og kanskje mest toneangivende aktørenen på det internasjonale reiselivskartet. Gjestevurderinger har ikke blitt mindre viktig i år enn i fjor, og med stadig nye oppkjøp, samarbeid og applikasjoner er det viktig å holde seg oppdatert på hva som skjer hos TripAdvisor. Denne våren lanserte selskapet blant annet TripConnect, som vurderes som en fremtidig utfordrer til OTAér som og Expedia.

Mange har stilt seg spørsmål om Google+, og få i reiselivsbransjen har «knekt koden» på hvordan jobbe med Google+. Er dette et luftslott og en spøkelseslandsby på nett, eller bør det være en helt essensiell del din digitale strategi? Martin Stoll fra Sparkloft Media er hanket inn for å belyse oss.

Bilder sier mer enn 1000 ord. Hørt det før? Instagram er sammen med SnapChat sosiale kanaler som har «tatt av» i Norge siste året. I Facebook omtales Christianne Wahl bare som «Facebooks Instagram Champion». Kanskje verdt å ta med seg noen tips om hvordan optimalisere på Instagram?

Programmet for Norwegian Digital Travel Conference ligger ute på 
Nye foredragsholdere og programposter legges ut jevnlig.

Nå kan du registrere arrangementet ditt selv (Vest-Agder)

Lyst til å få arrangementet ditt markedsført til flere? I hele Vest-Agder har du som arrangør muligheten til å registrere arrangementet ditt veldig enkelt via et arrangementsskjema på nett.

Skjemaet er tilgjengelig for kommunene i tidligere Region Lister (Farsund, Flekkefjord, Kvinesdal, Lyngdal, Hægebostad og Sirdal), Lindesnesregionen (Mandal, Lindesnes , Marnardal, Audnedal og Åseral) og Kristiansand (omfatter kommunene Kristiansand, Lillesand, Vennesla, Iveland, Birkenes, Søgne og Songdalen). Det er ett skjema for hver region.

Link til arrangementsskjema for Lister-kommunene

Link til arrangementsskjema for Lindesnesregionen

Link til arrangementsskjema for Kristiansand


Når du registrerer arrangementert i skjemaet blir dette sendt til en database, der informasjonen blir gjennomgått manuelt og gjerne justert litt i forhold til tekst (rettskriving, setninsgsoppbygging). Deretter blir arrangementet publisert via ulike kanaler. Dette kan se slik ut:

  • Lindesnesregionen

Lindesnesregionen henter kalenderen fra visitnorway til sin nettside.

Screen Shot 2014-06-24 at 11.22.31

  • Sirdal

Sirdal har et annet utseende, men henter informasjon fra samme database.

Screen Shot 2014-06-24 at 11.21.20

  • Visit Norway

Våren 2013 publiserte Visit Sørlandet nye nettsider under, og nå jobbes det effektivt for å få lagt over så mange destinasjoner som mulig i løpet av året.

Slik ser kalenderen ut på – og her under nettsidene til Visit Sørlandet, Visit Kristiansand, Visit Farsund, Visit Kvinesdal (og snart også Visit Flekkefjord og Visit Lyngdal). Kalenderen her er satt opp med unik kalender for hvert enkelt sted.

Screen Shot 2014-06-24 at 11.23.36

  • Visit Norway app

Visit Norway appen lastes enkelt ned til smarttelefon eller nettbrett. Her finnes informasjon fra hele Norge, og dersom den innebygde GPS’en er skrudd på, vil du få opp informasjon i nærheten av der du befinner deg. Helt genialt for turister på ferie!


  • Kristiansand kommune

Linker rett til kalenderen for Kristiansand fra sin informasjonsside om turistinformasjon i Krisitiansand.


Kvadraturforeningen i Kristiansand har en egen kanal for distribusjon av arrangement i Kristiansand sentrum.



Vi forbeholder oss retten til å endre tekst, bilder og slette upassende innhold. I henhold til våre retningslinjer publiserer vi ikke arrangementer av religiøs eller politisk art, med mindre dette har stor relevans for besøkende til landsdelen. Arrangementene må registreres minst tre virkedager før arrangementet finner sted, da alle arrangementer går gjennom manuell godkjenning før de blir publisert. Ved spørsmål om arrangementsskjema, ta kontakt med Visit Sørlandet –

Report from Chinavia conference and workshop

The Interregional Chinavia II Conference and Workshop “Scandinavian Things and Chinese Taste – Becoming China-ready in the Scandinavian tourism industry” was a 3 day event in Copenhagen June 13th – 15th 2014.

As a part of the Chinavia project stakeholder Visit Sørlandet and research company Agderforskning wanted to involve the future marketers and researchers of Scandinavia to present some of the research done for the project.

Day 1: Conference

Participants (40 persons) were stakeholders from the Chinavia project, students from Sweden, Denmark and Norway and some businesses with special interest for the Chinese marked.


The venue in Tivoli at the Japanese tower with rollercoaster’s, a Chinese wall and Asian inspiration made the conference day very special.

First up was Can Seng Ooi, professor and director Center for Leisure and Culture Services at Copenhagen Business School, with his presentation “Understanding Chinese Tourists. Examples of Scandinavian things”. An inspiring and very interesting lecture from this charismatic professor originally from Shanghai.

Second out was Sarah Holst Kjær, senior researcher at Agderforskning, presenting ”Tivoli’s China Town. Communicating Chinese symbols at the theme park”.

Sarah is the responsible for the research part of Chinavia II, hired by the project owner in Norway; Visit Sørlandet, who are the DMO for Southern Norway. After the presentation we all agreed that the Japanese Tower (formerly known as the Chinese Tower) was a mix of all things and maybe should be called the Asian Tower.

Matias Thuen Jørgensen, MA in tourism, and Carina Ren, associate professor Tourism Research Unit, Department of Culture and Global Studies, Aalborg University, talked about “Becoming China-Ready in the Scandinavian Tourism Industry. What does ‘China’ mean? What does ‘ready’ mean?”. It gave us a nice perspective on the questions. They would also join us on the two last days at the workshop.

Stephanie Pabotoy Møller & Joan Thorup Bojesen, MA’s of Managing Creative Business Processes, Stephanie works at Kopenhagen Fur and Joan at SuperSellers – both in PR, presented their work: “Inside the mind of the Chinese Consumer? Retail- and shopping strategies in the ‘ordinary Scandinavian main street”. We would get more info on this in the workshop sessions.

Day 2 & 3: Workshop in creative field work. 

Around 15 participants attended the workshop at the beautiful venue Nordatlantens Brygge in Christianshavn. Students from Norway, Sweden and Denmark joined researchers for a two day workshop with field work.


Visiting the most famous tourist attractions in Copenhagen, among them the Little Mermaid and Nyhavn, the groups interviewed Chinese tourists, looked for signs and maps in Chinese and researched what “buzzed” in Chinese social media. For such a short research workshop I think we got some interesting results.

When the research project of Chinavia ends later in 2014 we will have a full report of the findings. Please contact Visit Sørlandet for more info.



Conference and workshop: Becoming China-ready

Conference and workshop: Becoming China-ready

Scandinavian Things and Chinese Taste

Becoming China-ready in the Scandinavian tourism industry
Interregional Chinavia II Conference with workshop,
Copenhagen, 13th, 14th-15th of June 2014

Register for the conference here.
Register for the workshop here.

Conference and workshop participation is free of charge for stakeholders and students invited by the Chinavia team.

Date: 13th of June 2014, 12.00-19.00
Venue: The Japanese Tower – Formerly known as The Chinese Tower.
Adress: Vesterbrogade 3, 1620 København (inside Tivoli).

At the entrance to Tivoli please state which conference you are attending and you will get in for free.


Register for the conference here.

12.00 Registration and mingle tapas
13.00 Welcome by Erik Engenes, Visit Sørlandet, Kristiansand, Norway, project-owner of ‘research and strategy’ in Chinavia II.
13.15-15.00 Understanding Chinese Tourists. Examples of Scandinavian things.
Can Seng Ooi, professor and Center Director, Center for Leisure and Culture Services, Copenhagen Business School, Denmark
15.00-15.45 Tivoli’s China Town. Communicating Chinese symbols at the theme park.
Sarah Holst Kjær, senior researcher, Agder Research, Kristiansand Norway
15.45-16.00 Coffee brake
16.00-17.00 Becoming China-Ready in the Scandinavian Tourism Industry. What does ‘China’ mean? What does ‘ready’ mean?
Matias Thuen Jørgensen MA in tourism & Carina Ren, associate professor Tourism Research Unit, Department of Culture and Global Studies, Aalborg University, Denmark
17.00-18.00 Inside the mind of the Chinese Consumer? Retail- and shopping strategies in the ‘ordinary Scandinavian main street’.
Stephanie Pabotoy Møller & Joan Thorup Bojesen, MA’s of Managing Creative Business Processes.
Stephanie works at Kopenhagen Fur and Joan at SuperSellers – both in PR
18.00-19.00 Fresh air and a guided tour with Tivoli guide
19.30 Dinner
Venue: The Japanese Tower

Workshop in creative field work

Mapping and creating new tourism markets.
Register for the workshop here.

Please note that this workshop is for both stakeholders and students. There is a limit of 12-15 participants. 

Date: 14th-15th of June 2014
Venue: Nordatlantens Brygge, Christianshavn, Copenhagen – contact the reception for direction to the room.


Saturday 14th of June, 10.00-16.00

10.00-10.15 Welcome and introduction
Sarah Holst Kjær, senior researcher, Agder research, Kristiansand, Norway
10.15-11.15 Interviews with the Danish Tourism Industry. Understanding the production of magical experiences for the Chinese tourist. With discussion.
Matias Thuen Jørgensen, MA in Tourism
Tourism Research Unit, Department of Culture and Global Studies, Aalborg University, Denmark
11.15-12.15 Methods of Association Games in Ethnographic Field Work. Tourism images and Chinese-Scandinavian differences of association. With discussion.
Carina Ren, associate professor Tourism Research Unit, Department of Culture and Global Studies, Aalborg University, Denmark
12.15-13.15 Business-Interview Studies. Analysing strategies, discussions and evaluations on selling ‘Danish design’ in China. With discussion.
Stephanie Pabotoy Møller & Joan Thorup Bojesen, MA’s of Managing Creative Business Processes. Stephanie works at Kopenhagen Fur and Joan at SuperSellers – both in PR
13-15-14.00 Lunch
14.00-15.00 Creative field work session I. Students interview stakeholders. Topic: The best Nordic experience for Chinese travelers? Master class participants work in pairs
15.15-16.00 Creative field work session II. Analysis of interviews. What did we learn from session I? Joint discussion

Sunday 15th of June, 11.00-15.00

Preparation for today’s session: Field work observations at The Little Mermaid or in China Town, Tivoli. Pick the notes, pictures, brochures, artefacts or other things from the field for a culture analysis in class.
Please read: Can-Seng Ooi and Carina Ren: Auto-communicating micro-orientalism: Articulating ‘Denmark’ in China at the Shanghai Expo,Asia Europe Journal, June 2013, Volume 11, Issue 2, pp 129-145.

11.00-12.00 Tourism Business Ethnography. Creating experience-products while field-working? With discussion.
Sarah Holst Kjær, senior researcher, Agder Research, Kristiansand, Norway
12.00-14.00 New ways of experiencing China Town or the Little Mermaid? Presentation of one’s chosen field work material. 10 minutes for each participant. Joint analysis
14.00 Grab a lunch-bite
14.15-15.00 Discussions on Chinese-Scandinavian tourism strategy: The Unknown North? How to accommodate the Chinese traveler? Infra-structure, marketing, experience products and package tours. Joint discussion.

We are looking forward to seeing you in Copenhagen!

For more info: Erik Engenes:, Visit Sørlandet, Kristiansand, Norway



Strategien bak Barnas By

Foto: Hanne Feyling@Visit Sørlandet

Foto: Hanne Feyling@Visit Sørlandet

”Den som jager to harer fanger ingen” – Konfucius

Kjært barn har mange navn. Kristiansand er intet unntak. I årevis har vi med stor iver kalt oss alt fra Blomsterbyen, Porten til Europa og Sommerbyen til Drilling bay, Teknologibyen og Norges Florida. For ikke å glemme selveste slæger’n; Sol, sommer og skjærgård. Kristiansand er rik på mangfold, men fattig på tydelighet.

Posisjonering handler om hvordan du skiller deg ut i målgruppens bevissthet. Det er der du vinner eller taper. Og hvis du vil lykkes med å trenge gjennom lydmuren med det du har på hjertet, gjør du klokt i å velge bort og gjøre noen gjennomtenkte prioriteringer. I et overkommunisert marked bør du derfor overforenkle budskapet. Om så brutalt enkelt. Finn det ene budskapet (ikke to, fem eller syv) som evner å trenge gjennom støyen. Som oppfattes raskere. Og huskes lengre. Folk har dårlig tid.

På oppdrag fra Visit Sørlandet har Backer & Bang ledet prosessen med å definere merkevaren Kristiansand som reisemål. Vi presiserer reisemål. Bestillingen har ikke vært et lettbeint, kreativt slagord. Oppgaven var snarere å utvikle en differensierende, relevant, forpliktende, langsiktig og troverdig strategisk posisjon. En posisjon som kunne gi reiselivet i hele Kristiansandsregionen fokus og felles retning både for produktutvikling og kommunikasjon. En posisjon som kunne jobbe overtid med å brenne seg inn i turist-Norges bevissthet. En posisjon som særlig appellerte til barnefamiliene så Kristiansand blir likt, valgt og kjøpt som reisemål for framtiden. Vi vil her utdype strategien bak.

Premissene for oppdraget var en riktig konkurransestrategi for reiselivet som kan fungere overfor nasjonalt ferie- og fritidsmarked gjennom hele året. Argumentene for hvordan Barnas by kan hjelpe reiselivet å nå mål er mange:

  • En ledig, relevant og troverdig posisjon for Kristiansand.
  • Posisjonen forsterkes av ”motorene” Dyreparken og Cultiva.
  • Barnas by er tidløs og fungerer uavhengig av sesong.
  • Er noe reiselivet kan samles om.
  • Når hele familien og med sympati fra besteforeldre.
  • Et fokus og felles retning for kommunikasjon og produktutvikling.
  • Gir en grunn til å bli lenger etter hvert som nye produkter utvikles.
  • Ikke nødvendigvis på barns premisser, men familietid sammen.
  • Gir merverdi for næringslivet i rekruttering på tvers av bransjer.

Ikke minst; fokus og investeringer i gode oppvekstvilkår for alle barn i Kristiansandsregionen! Her kan et mulig overordnet mål være at ”alle barn i Kristiansand skal kunne bli trygge mennesker som får bruke sine evner”. Posisjonen forplikter i så fall de folkevalgte.

Så til kritikerne. Det overordnede målet for reiselivet, blant annet gjennom massekommunikasjon nasjonalt, er å få flere folk til å komme hit, bli lenger og lengte tilbake. Det oppnår vi ikke ved å snakke om næringslivets fortrinn. Familien Aslaksen fra Asker velger neppe å legge ferien til Kristiansand fordi vi eksempelvis er teknologiby nr. 1. På den annen side er ofte arbeidssituasjonen den klart viktigste driveren når folk flytter til regionen. Med andre ord: Rett budskap til rett målgruppe fra rett budbringer i riktig kontekst. Logisk nok.

Når det gjelder kronikk i FVN fra Tom Nysted i Agder Energi og Tor Henning Ramfjord i National Oilwell Varco den 28. april, samt leder i FVN den 5. mai, så mener vi deres synspunkter er både viktige og relevante. Her pekes det blant annet på landsdelens manglende synlighet og omdømme som industri-, energi- og eksportregion. Vi har mye vi kan og bør melde. Landsdelens næringsliv har mange beundringsverdige fortrinn med tanke på rekruttering, forskning og utdanning. Utenfor landsdelen bør kommunikasjonsgapet fylles. Spørsmålet er hvordan får vi dette til på en koordinert og slagferdig måte totalt sett? En måte som verken sinker reiselivet eller hvor Barnas by oppfattes som en begrensning, men snarere som en positiv merverdi og tidvis avgjørende forskjell når alt annet er likt i kampen om unge, kloke hoder til byen og regionen.

I den forbindelse vil vi berømme Visit Sørlandet og reiselivet som her tar initiativ, løfter blikket, åpner opp og tar positivt ansvar. Ikke bare for egen bransje. Men utover egen bransje. Dette ved at Barnas by kan gi medvind for Kristiansandregionens innbyggere, Cultiva og ikke minst for næringslivet på tvers av bransjer og særinteresser i kampen om morgendagens arbeidskraft.

Og når det gjelder næringslivets utfordring og behov for et overordnet kjernebudskap som tidligere beskrevet i denne kronikk, er det fristende å sitere innledningen til slagordet for forsikringsselskapet If: ”Rolig”. Det finnes en vei.


Trond Backer  – markedstrateg, Backer & Bang

Arne Bang – markedsstrateg, Backer & Bang


Innlegget var på trykk som kronikk i avisen Fædrelandsvennen 9.mai. 

Her kan du også lese adm.dir. i Næringsforeningen for Kristiansandsregionens kronikk samme dag. 


Derfor er Kristiansand barnas by

Foto: Adam Read, Visit Sørlandet

Foto: Adam Read, Visit Sørlandet

Hva er det som gjør Kristiansand helt spesiell og ulik andre populære byer i Norge? Få eller ingen «konkurrenter» kan si at de er barnas by med samme tyngde og troverdighet som Kristiansand.

På frokostmøte i Næringsforeningen forrige uke presenterte Visit Sørlandet hvilken posisjon vi mener Kristiansand som reisemål skal ta i fremtiden. Den posisjonen som gjør at Kristiansand blir lagt merke til og skiller seg ut i et marked hvor det er knallhard kamp om oppmerksomheten til kundene.

Vi har lansert posisjonen «Kristiansand – barnas by» som det Kristiansand kan og bør bestemme seg for å bli best på som reisemål.

Veldig forenklet dreier nemlig posisjonering seg om å bestemme seg for hva vi skal være best på. Det vi vil at folk skal tenke, mene og si når de hører om oss. Hva vi vil bli husket for.

Det er vanskelig å bli husket for å være best i alt. Kanskje først og fremst fordi svært få (om noen?) av oss lykkes med å være best i alt. Og bare for å avlive en av de største mytene når det gjelder reiseliv og markedsføring: mangfold selger ikke! Det er også vanskelig å bli best på noe som kundene allerede opplever at andre er bedre enn oss på. Skal vi lykkes i å sette Kristiansand på kartet, må vi tørre å velge bort og spisse på det vi er best på.

«Barnas by, er vi ikke det allerede, da?». Ikke umulig at noen av dere tenker slik. Og nettopp derfor er dette en god posisjon!

Dette er noe Kristiansand allerede er kjent for. Vi har noen av Norges sterkeste merkenavn som har gått i front og banet vei for at posisjonen som «barnas by» oppleves som sann og troverdig hos folk flest. Rustet med Dyreparken og Sabeltann som førstehånds bevisførsel, har Kristiansand som reisemål alle forutsetninger for å ta posisjonen som «barnas by».

Vi har også plenty av bevisførsel i tillegg til Dyreparken og Sabeltann som bygger opp under Kristiansand som barnas by: Aquarama, Barnefilmfestivalen, lekeland, museet med aktiviteter i Nodeviga, på Gimle og på bymuseet på Kongsgård. For ikke å glemme Ravnebarn, lekeplasser, Vision Skatepark, familiehoteller og campingplasser, sjørøverlandsby, gårdsferie og barneforestillinger på Kilden. I juni åpner Sørlandets Kunstmuseum sin nye avdeling for barn. Og reisemålet Kristiansand er mer enn «bare Kristiansand». Det er også Setesdalsbanen, krabbefiske i Søgne-skjærgården, full fart i klatreskogen på Evje, iskrem på brygga i Lillesand og gruvejakt i Iveland. For å nevne noe.

En tydelig posisjon gir tyngde og retning for kommunisering av Kristiansand som reisemål.

Det gir også retning for fremtidig produktutvikling, infrastruktur og investeringer. Det er heller ingen ulempe at Cultiva har valgt en strategi som også retter seg mot barn.

Vi mener også at posisjonen «barnas by» har potensial i seg til å utnyttes i et bredere perspektiv enn «bare» reiselivsbransjen. Næringslivet og kommunene har en felles utfordring i å synliggjøre regionen som et attraktivt bo- og arbeidsområde.

Vi tror posisjonen «barnas by» byr på muligheter for regionen til å tiltrekke seg arbeidskraft og nye tilflyttere i konkurranse med andre regioner. Vi vet at attraktive jobber og lønnsvilkår kun er en del av vurderingsbildet når valg om ny jobb og flytting til nytt sted avgjøres. Hvordan familiesituasjonen blir på nytt sted veier ofte tungt i situasjoner hvor andre kriterier er like.

Hvilket utslag vil en posisjon som «barnas by» kunne gi? Vil det være en fordel for dem som jobber med rekruttering i regionen å kunne bruke Kristiansands posisjon som «barnas by»? Vi tror det. Og vi håper at øvrig næringsliv i regionen ser potensialet og mulighetsbildet en sterk positiv posisjon som «barnas by» representerer – også ut over reiselivet.

Heidi Sørvig

Daglig leder i Visit Sørlandet


Kristiansandsbedrifter: Bli synlige på nett med Visit Sørlandet

Står ikke bedriften din oppført i den ferske reiselivsguiden for Kristiansand? Slapp av – nå skal vi få deg inn i en komplett oversikt på tre nettsteder og en app. Helt gratis for deg. 

Tekst: Inge Dalen og Hildegunn S. Teinum

Visit Sørlandet ønsker å gi turistene som kommer til byen og regionen en bedre og mer komplett oversikt over Kristiansands samlede tilbud, og tilbyr derfor alle Kristiansandsbedrifter gratis oppføring på nett, opplyser Elisabeth Høibo, salgs- og markedsmedarbeider i Visit Sørlandet.

Elisabeth Høibo, Visit Sørlandet med Kristiansandsguiden 2014 Foto: Hildegunn S. Teinum, Visit Sørlandet

Elisabeth Høibo, Visit Sørlandet med den ferske Kristiansandsguiden.

Fire gratis oppføringer i ett

-Vi skal gjøre bedriftene synlige og søkbare og samle alle på ett sted. Dette vil være det beste for bedriftene og for kundene som er på besøk eller planlegger besøk, sier hun. Bortsett fra at «ett sted» i dette tilfellet dreier seg om hele fire steder der alle er samlet.

Høibo stiller med kurven full av den rykende ferske Kristiansandsguiden, den offisielle oversikten over attraksjoner, restauranter, aktiviteter, festivaler, museer og så videre. Nå skal den spres og deles ut over hele byen, inkludert i den nye turistinformasjonen i Rådhuskvartalet. 

Elisabeth Høibo, Visit Sørlandet foran Thon Hotel Wergeland på sykkel

Kristiansandsguiden distribueres rundt til byens bedrifter i disse dager. Foto: Inger Hutchinson, Visit Sørlandet

I år er første gang Visit Sørlandet står for produksjonen av turistguiden, som i den anledning har fått en oppdatert og friskere design. Reiselivsbedriftene som figurerer i papirguiden, har betalt for oppføringen der.

Men når oversikten nå skal på nett, skal alle med, og det helt gratis. Målet er altså å lage en komplett oversikt over alle reiselivsbedriftene i Kristiansand, på følgende nettsteder: 




Pluss oppføring på Visit Norways reiseapp, «Norge rett i lomma».

Slik blir du med i gjengen

-Vi gjør dette fordi vi ønsker at alle reiselivsbedriftene skal være synlige når gjestene kommer til byen vår. Da skal de få opp alle tilbudene samlet, ikke bare de bedriftene som har betalt seg inn, begrunner Elisabeth Høibo.

Hun oppfordrer reiselivsbedrifter som ikke allerede er med i Kristiansandsguiden til å sende en epost til

Da får bedriften tilsendt et skjema som skal fylles ut med info. Høibo understreker at bedriften må registrere seg på reiselivsnettstedet TripAdvisor og opprette en Google-konto som betingelser for oppføring. Hensikten med dette er selvsagt å gjøre bedriftene synlige på nettet når gjestene søker og gi bedriftene et mer bevisst forhold til hva kundenen skriver og mener om dem på nett. 

Invitasjon til kurs i hvordan møte kinesiske gjester

97 millioner kinesiske turister reiste utenlands i 2013. I nær fremtid vil Kina overta som verdens største internasjonale reisemarked. I Norge økte kinesiske overnattingsdøgn med 73% fra 2012 til 2013. Næringslivet på Sørlandet har tette relasjoner til Kina både gjennom kinesisk eierskap og handelsrelasjoner. I kjølvannet av dette har vi allerede en liten kinesisk gjestestrøm til landsdelen. Med den veksten som skjer i det kinesiske reisemarkedet vil det være naturlig å forvente at Sørlandet også tar sin andel i fremtiden. I Danmark viser undersøkelser at kinesiske gjester står for 50 % av den totale taxfree handelen (!).

Hvordan kan din bedrift bli «Kina-klar»?

Samtidig som kineserne reiser stadig mer, viser gjesteundersøkelser at de ikke blir møtt med den service og forståelse de forventer. Kulturforskjeller skaper unødvendige missforståelser og frustrasjon hos både gjest og vertskap, og dette er et av temaene som blir gjennomgått på kurset.

Chinavia Photo: Peter Rømer Hansen

Chinavia Photo: Peter Rømer Hansen

«Problemstillinger» som dette og mer vil du få svar på i løpet av kurset:

  • Hvorfor vil ikke kinesere bo på rom 514?
  • Hva er det med det varme drikkevannet?
  • Hvem skal du henvende deg til når en hel gruppe kommer inn døren?
  • Hva serverer du til frokost?

Gjennom Interreg prosjektet Chinavia kan Visit Sørlandet tilby et gratis kurs fra Global Blue (Taxfree leverandør) med tema: Hvordan blir du bedre på service til kinesiske gjester?

Kurset inneholder en generell info om kinesiske turister og andre tilreisende, deres behov samt at foredragsholdere Mingming fra Global Blue kan svare på andre spørsmål som måtte dukke opp.

Kurset tar ca. 3 timer og man får tilgang til et online læreprogram i ettertid. De som deltar på kurset får et diplom som kursbevis.

Det er 4 ulike kurs rettet mot forskjellige næringer:

21. mai.
På Clarion Hotel Ernst.
Handelssstanden i Kristiansand.
Kinesiske turister – hovedfokus på kinesiske cruisegjester.
Kursene 21. mai ble avholdt med mange deltakere og gode tilbakemeldinger.
Les mer her.

Kommende kurs: 28. oktober 2014.
På Hotel Norge i Kristiansand

Kl. 09.00: Kurs rettet mot hoteller, restauranter, attraksjoner og museer.
Meld deg på her.

Kl. 13.00: Kurs rettet mot mottakere av delegasjoner/»technical visits», flyplasspersonell og bedrifter som handler med Kinesiske kunder.
Meld deg på her.

NB: Det er kun 40 plasser tilgjengelig på hvert kurs, meld deg på idag.
Ved spørsmål ta kontakt med